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看RealMedia HD如何成为行业“技术担当”

2017-05-19 18:14:00 博客

 上一波视频网站版权大战还未平息,短视频旋即成为下一个投资“风口”。

  的确,随着智能终端设备的普及和网络传输技术的进步,我们能随时随地随端享受到精彩的视听盛宴。如果说版权是充分必要条件,那么画质也是刚需。720P、1080P、4K、8K等高清、超高清技术不断涌现,更为“挑剔”的是,用户希望在享受到更好的画面品质的同时能降低移动数据费用、缩短缓存/下载所需时间、减少存储空间占用。

  为满足用户需求,业内也提供了一些音视频编解码技术,各有所长,但现有的编码技术并不能很好地满足用户的需求。未来,究竟谁能为整个行业带来一场超高清革命?《媒介》杂志有幸采访到上海交通大学图像通信与网络工程研究所媒体技术实验室的宋利博士以及来自RealNetworks公司RealMediaTM HD技术的首席架构师蔡家扬博士,来听听他们对于行业发展和相关技术的精准解读。

  超高清市场:趋于理性发展,受现实因素制约

  4K和8K统称为UHD超高清技术,虽然近来才被广大消费者熟知,但它本身并非一个新概念。早在2012年,欧洲广播联盟(简称EBU)就已经将4K纳入到未来超高清发展路线图中,并开始制定相关行业标准。不久,为了抢夺市场份额,许多电视机终端厂商开始发力,4K电视如雨后春笋般在市面上掀起一波小高潮。同时,由于OTT行业的迅速发展以及三大通信运营商的纷纷提速,4K画质的内容开始走进千家万户。正常情况下,它在分辨率上是传统1080P电视机的4倍,像素点从200万提高到了800万个,有着更加细腻的显示细节、更逼真的纹理和更流畅的平滑度。尤其加载了HDR功能后,可以将高动态范围影像和宽色域的优势发挥到极致。

  经过一阵快速增长后,从2015年至今整个行业逐渐“退烧”、趋于理性。一方面受到了政策对互联网电视全面整顿的波及,另一方面也是市场本身的调节——目前的“4K”远未达到它该提供的观看体验。用更为客观的语言来概括现状,即技术亟需打磨,带宽仍有压力,内容严重不足以及定价趋于合理。

  如以上所述,4K没有如同想象中那般达到一个爆发式的增长,那制约4K普及的因素到底是什么呢?

  对于这样一个内容为王的行业,虽然不少OTT运营商都开通了4K专区、超高清频道,其中也有不少像《比利林恩的中场战事》《蝙蝠侠大战超人》等好莱坞出品的4K巨制,但依然掩盖不了4K内容匮乏的事实。在采访中,宋利博士指出“目前全世界原生4K影视剧量不大、版权费高昂,因此国内不少运营商上线的多为经过转制的4K内容,来在短时间内解决供应量不足的问题”。转制的4K内容虽能在分辨率上达到4K标准,但无法还原出所有细节。目前业内通常会利用机器学习的方法来弥补画面流失,不过这也只能是缓兵之计。

  此外,网络带宽作为运行4K内容的基础物理条件,目前也存在提升空间。宋利博士提醒道“不同类型的运营商,其实对网络带宽的要求是不一样的。对于传统广电来说,要在大屏上呈现4K直播内容需要非常充足的带宽,目前国内还没有开通4K的直播频道。”相较之下,IPTV与OTT运营商的4K点播业务对带宽的要求会小一些,但仍存在优化的空间。

  最重要的是,针对4K内容的编解码解决方案虽然琳琅满目,但大都无法解决以下这些痛点:对于流媒体视频服务商来说,如何提高编码效率并节省带宽费用?对于设备制造商来说,如何更好的与播放器或App应用进行整合?对于用户来说,如何在获得超高清画质的同时降低存储、减少电耗以及节省资费?如果使用现有的HEVC、AVS2等编解码技术,似乎都无法完全提供一个完美的解决方案。

  RealMedia HD:新一代高清视频技术,或将成为未来行业“技术担当”?

  对于广大中国视频用户来说,RealNetworks公司出品的RealPlayer媒体播放器可谓伴随了一代人的成长。来自RealNetworks公司的音视频、彩铃和信息技术现已集成在多家世界知名运营商的逾十亿台移动设备上。过往的辉煌值得大书特书,那他们最新发力的RealMedia HD技术到底成色如何?与市面上一般的视频编解码技术相比,有哪些差异化的优势?最终能为行业创造什么样的价值?

  在采访中,RealNetworks公司RealMedia HD首席架构师蔡家扬博士将其总结为“这是一个‘串流友善’的私有编解码解决方案,是可以与目前市面上常见的HEVC标准相抗衡的。而在4K低码率方面,RealMedia HD更是表现优异,可在低至5M码率的条件下传输高质量的4K视频服务。这便满足了一般中国家庭宽带的传输需求,让4K视频服务能更快地普及到千家万户”。

  根据评测结果,笔者认为,RealMedia HD编解码解决方案的差异化优势体现在技术和商业两个方面,可以简单概括为“更高的压缩效率,更快的编码速度”。

  首先,在技术层面,它提高了压缩效率。与H.264相比,RealMedia HD技术将压缩效率提高了30%—45%,用较低码率就能实现4K内容的传输,因此在提供高清画质的前提下节省了数据流量,下载/缓存时间以及设备存储空间。同时,由于该技术具备高度可伸缩性和更大的兼容度,算法也更加简单,因此在软解方案的部署以及移动端的集成方面效率更高,与H.265标准相比,CPU占用率和电池消耗也更低。

  其次,在商业层面,作为一个私有的编解码技术,在授权和定价上拥有较大的自主性。而且作为一个端到端的解决方案,可以满足客户个性化的定制需求。例如对于OTT运营商来说,它更侧重于降低内容分发网络的成本,大大节省带宽费用。而对于像华为这样的OEM厂商来说,可以通过RealMedia HD SDK 实现更为便捷的集成。更为重要的是,RealMedia一直以来深耕中国市场,支持从电视、机顶盒到移动设备、车载影音等多终端的影音播放功能,足迹遍布视频内容、服务、技术、芯片及终端设备等视频产业链的各个环节,有着非常丰厚的专业积累和服务经验,这也是国内目前任何一家编解码解决商所无法抗衡的。

  最后,体现在用户端的就是移动数据费用更低,画面质量更高,电量消耗更低,观看时间更长。而对用户观看习惯的培养,也能驱动庞大的市场需求,未来原生4K内容的生产和繁荣或也将指日可待。

  展望未来,在VR这一行业热议的话题上,RealMedia HD凭借其低延时、高画质等“基本功”也存在着破局机会。我们有理由期待它为我们带来更具沉浸式的观看体验。

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